大學生創業為什麼很容易掛?來看點醒學生創業家的十大教訓

(以下本文以作者 dennisbear  第一人稱撰寫)

從 2011 年 7 月開始,我有幸得到導師的支持,在離北郵不遠的小西天擁有了一塊面積 130㎡ 的空間,開始了我的大學生創新創業孵化工作。

接近 2 年的孵化工作中,我前後孵化過的團隊有 16 個,成立 6 個月後存活的有 7 個,成立 1 年後存活的僅有 4 個,其中一個被技術收購了、一個沒融資但實現了收支平衡、一個苦苦支撐著馬上能獲得天使了、最好的一個馬上就 A 輪融資了。

12 個失敗項目和 4 個相對成功案例,總結出來 10 個大學生創業教訓:

  • 學生創業不要做上下游對接很重的產品

雲端科技是一個很有意思的項目,他目標是幫你的錢包瘦身,將所有的優惠卡、會員卡、積分卡都放到一個 app 上。可是項目最後失敗了。原因是:這是資源導向性的項目。他們相當於商家和消費者之間的橋梁,滿足消費者的需求這點已經很難做,更何況他們需要大量的商家在你的 app 上登記、更新。而後者偏偏是需要大量社會資源,大學生往往無法憑借 “努力” 就能補上的短處。
所以,大學生項目一般只做對接一類用戶。比如,Facebook 最初只做大學生,超級課程表也是只針對大學生。

  • 如果你創業方向不是你的興趣愛好,請謹慎

俗話說 “興趣是最好的老師” ,行話也有說 “隔行如隔山”。最可靠的學生項目,首先是源自創業者的興趣和愛好。一個不愛看書的團隊,做的卻是書友間的興趣社區;一個自己不玩游戲的人,卻異想天開做游戲?真正進入一個行業,需要時間成本,了解新概念、了解用戶習慣、了解潛規則。時間是創業的最大成本,進入一個行業和做你的項目,你能兼顧嗎?

大學生階段,大部分學生對 “ 產品 ” 的掌控設計能力、對 “人性 ” 的理解尚未形成系統的知識。憑著一股熱情,大家應該從最熟悉、最經常接觸的方面入手,發現過程中很麻煩、很不便利、很難堪的地方,利用互聯網、科技的方式來優化這個過程,使大家(用戶)的生活更加美好。不錯,無論 app、網站,都只是一種優化的方式(這是一個月前的理解,最近對互聯網的本質是什麼又有了新的體會),他並不是生活的主題。

  • 人員穩定性是學生團隊的最大殺手,而隊長則是決定項目成敗的重中之重

在每個團隊的最初最關鍵 6 個月,有超過一半以上(9/16)的團隊發生人員變更。回想文章開頭的那個數據:創業 6 個月後失敗的團隊數(9/16),冥冥中還是有關系的。兩個數據的團隊不是重合,我們通過觀察可以了解到,團隊某個成員因為個人發展目標並不在此,6 個月或者一學期過後,他們會由於現實的壓力(考研究所、托福、GRE)而選擇放棄。並且因為這些成員承擔著項目的某一重要部分,而導致項目不得不中止。除非,團隊本身的執行力很高,6 個月以內已經做出產品。(這個很難,詳細看第 4 點)

原因很簡單:社會創業者承擔著失敗的風險,創業這事對自己的家庭、未來有著舉足輕重的影響;而在校學生創業,他們沒有憂患的意識,更多地是試一試的心理。請問,兩軍對戰心理如此,何方可勝?

而過了 6 個月後,項目的產品出來了,這時是隊長發揮作用的關鍵時刻,項目成敗也取決與隊長。隊長承擔著一個這麼重要的角色:產品設計、部分技術工作、市場營銷、戰略發展、團隊協調。6 個月後產品面向用戶、面向市場,技術研發已經變成一個次要的因素,怎麼在有限時間內使項目獲取到一個好的數據、好的口碑,甚至是好的收入,需要隊長超強的前瞻性,指揮好隊員的工作。

  • 第一次做項目?別想多了,就當積累經驗吧

最初的時候,我認為大學生能夠憑借自身的學習能力,即使是第一次做項目也能創業成功。但事實告訴我,學生缺乏經驗是最主要的原因。具體表現有:進度無法保證、時間表無限延後,一個學期(半年)都沒做出一個 demo,從而團隊心思散渙,進而團隊解散。16 個項目中,有 7 個團隊第一次做項目,最後僅有 1 個團隊存活。這個存活的團隊也不是一帆風順,期中曾發生一次團隊震蕩,幸好負責人和我及時地重組團隊。

所以,想參加創業團隊或者組建創業團隊的同學,看看你這個團隊以前是否都有集體項目經驗(不是學校那種創新實踐項目),而是有否承接過外包?有否做過別的項目轉型而來?如果沒有,你又很想在這個團隊中共事,先別太心高氣傲,第一個項目,先練練手吧。

  • 社交、電商和平台都想做

太多同學都有一個美好的願景,但這個願景也是他們當前的目標。這造成了願望太美好,無法實現。他們描述項目最常見的三個詞 “社交、電商、平台”,沒有一個項目天生就該如此,這 3 個詞只是你以後發展的方向。

任何的願景都是一步一步疊加而成的。Facebook 當初也只是一個 Facemash(比比兩個人中誰更漂亮),沒有社交、沒有分享、沒有登錄。只有 2 個按鈕,A 漂亮還是 B 漂亮。Facebook 也是在這個的基礎上一次一次的迭代、改善、改版做出來的。Twitter 同樣也是。這些故事都可以網上搜到。

只做一個核心功能,能夠使你集中力量把這個功能做到最好,一個 100% 優秀的功能,無疑比 10 個 10% 的功能更加吸引人。

  • 創業家不能維持「優雅」

新產品出來前後的運營是學生很大的薄弱點,他們會問怎麼告訴你的用戶呢?

一個百萬 PV 的網站,用戶並不是天生的。微博火的時候,去利用熱點新聞吸引關注、去做微博應用然後想辦法上首頁,新浪騰訊 2 家都多少流量了,微信公眾賬號自動回復功能編寫了幾百個條了,但 “ 優雅的 ” 學生團隊連貼上溫馨提示都不願意去做。他們守著他們的網站,等待用戶的上門。這些髒活、累活,不屑於去做,那些邪門歪道你們更加鄙視,那麼憑什麼存活?

創業就像一群人去爭地盤。你可以選擇優雅得像個 Gentleman,掏出手帕擦擦槍頭,講究儀式,而流氓上來掄起拳頭就開打了。Live or die, make your choice。想想這句話你就懂了。

  • 活著,比一切重要

同學們一直幻想著這個事情:坐在電腦前,埋頭苦幹幾個月,做出一個驚世駭俗的產品,用戶蜂擁而至,投資爭先恐後。或者說,不願意賺錢,也未曾想過要賺錢,認為只要用戶多,以後肯定有盈利的方法。問題是,你能活到以後嗎?

你可以不要冠冕堂皇的辦公場地,但一定要找到一個能夠擠下你團隊辦公的小地方;你可以鄙視各種作秀的創業比賽和電視節目,但一定要抓緊每一次能夠給公司帶來收入的機會;你可以不拿工錢,但一定要推出一些服務來賺錢,即使是小錢。

因為每一分錢,可能幫你解決一個難題。能用錢解決的問題都不是問題,但你連用錢就能解決的問題都解決不了,你又如何能解決更難更復雜的問題呢?

投資人的錢是把雙刃劍,在損害你們團隊的利益的前提下使你們能夠得到生存。這個需要團隊負責人好好思量一下了。

  • 投資人不是創業者的賺錢機器

我們算算學生項目初期需要多少金錢:伺服器(100/ 月)、開發書籍(300)、開發者認證(iOS $99,Android $25)、域名(200/ 年)加上團隊建設(400)的費用,一年費用大概 2000 元人民幣。這是研發的基本費用,可以算多,也可以算不多。

但大部分的同學抱著這樣的想法:自己不願意掏這筆錢,等著 “ 投資人” 出吧。創業是自己的事情,靠自己的雙手打拼,遇到困難,首先是自己想辦法盡努力地去解決,而不是寄望於別人幫助。要知道,每換回來一次好處,就要給對方相應的回報,沒有人天生義務幫你的。

另外說一個案例,某創業大賽裡面,一個團隊從演講到展示環節都表現得十分好,到了問答環節:“ 你們通過什麼方式盈利?” 回答 “ 融到 100 萬 ”。不知可笑還是無奈,投資人成為創業團隊的 “ 賺錢方法 ”。其實投資人並不是最後給你產品買單的人,投資人是認同你團隊的方向,投入金錢跟你們一起把項目做起來的 “ 合伙人 ”,你們的區別是,投資人付出金錢,團隊付出實際勞動。

  • 自己以為前途美好、市場宏大

兩年來,收到無數來自全國各地大學生的郵件,最常見的一封郵件就是只有一行字 “ 我的想法 \ 產品前途十分美好、市場非常宏大,請問可以獲得 XXX 支持嗎?” 這裡要吐槽兩點,一是憑什麼是 “ 美好 ”、“ 宏大 ” 的?數據呢?證據呢?另外,往往大學生項目存在深深的臆想中,沒有找過客戶、沒有跑過市場,在學校裡在電腦前幻想。

二是,如果你要尋求幫助,請務必將你的想法、產品、計劃、目前的階段給對方說明白。我自認為還算比較熱心,這樣的郵件都一一回復了。如果你的發送對方是你的客戶、投資人,他們會百忙中會如何處理?——垃圾郵箱或者直接刪除。大學生,請鍛煉你的社交能力,起碼明白基本社交禮儀。

  • 過於技術導向

13 個失敗項目中,不乏技術導向型的團隊,利用自身在實驗室的工作而獲取到的特殊技術,想轉化成面向用戶的產品,而這樣的團隊往往是失敗的。前面講過 “ 技術是一種方式 ”,換言而之,技術僅僅一種提升程度的手段,人們並不需要活在技術中;觀察市面上流行的 app,並不需要多厲害多高超的技術,他們抓住的是用戶的最不舒服的場景,提供最貼心的功能。

同時,技術導向型團隊更多是 “ 工程師 ” 思維,為了實現功能而去做功能,缺乏設計和用戶體驗,用戶還沒體驗到該技術的厲害,就早已關掉應用了。

另外說一下,技術導向而成功的項目,一般具有 2 個特征:

1. 是技術做到極致或行業內頂尖;2. 面向的用戶群不是普通大眾,而是第三方開發商。

清華的 face++ 團隊是這樣的例子,他們擁有優秀的人臉識別技術團隊,他們把技術做成開放接口供其他第三方調用。這種類似 PaaS(平台即服務)的做法,是技術型創業團隊要好好參考的出路。

 

綜上所述,我個人總結了具有成功潛質的學生創業團隊應當滿足的 3 個條件:

1. 隊伍穩定,不一定要成員齊全,起碼隊伍裡面的人能夠在 6 個月內以創業這件事為主;
2. 隊長 / 負責人必須懂產品,且創業方向是他所擅長的;
3. 團隊高效的執行力。

16 個曾經支持的團隊裡面,我見到完全符合 3 點的有 1 個(V 電影),符合其中 2 點的有 3 個(雲印、XL-View、半次元)。一件事要成功,不在於做的事情,而在於 “人” 本身。各位年輕人,你們認同嗎?

當然,不是說方向和做的事情不重要,我簡單歸納了一下未來一年很有可能爆發的點,希望能幫到大家:

1. 把眼光放低

別盯著大城市,二三線城市中都是機會;別只做互聯網應用了,想想傳統行業有什麼弊端和不便,利用互聯網的特性將它改進。

2. 手機作為入口,服務作為商業模式

純 app 擴大用戶量這種重視線上產品是互聯網老一套的玩法。相信將會湧出一批這樣的公司,重視並提供優質的服務,擁有忠實的用戶,app 的地位下降只作為入口。

3. 軟硬結合

這是一個機遇,也是一個大坑。機遇在開源硬件的興起、純 app 市場的飽和、新工業革命的即將到來,坑在這類的項目迭代周期和鏈條相當長,即使有開源硬件,耗時耗錢耗精力也是相當厲害的。

(資料來源:wmacphailwmacphail, CC Liscensed)

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